Infraestructura

Circunvalación norte: Rodolfo Méndez recordó que hace 44 años las expropiaciones fueron gratuitas

Ministro compartió este miércoles anécdotas del inicio de esta carretera, allá en 1978, cuando también era ministro

Mientras recorría la gran obra dividida en cuatro fases que incluyen un puente, un viaducto de dos kilómetros y las únicas intersecciones a tres niveles que tendrá el país por ahora, era inevitable que el ministro Rodolfo Méndez Mata no rememorara cómo fueron las cosas hace 44 años, cuando se comenzó a construir la carretera de Circunvalación, que rodea el centro de San José.

Sus recuerdos fluyeron al tiempo que conversaba con el presidente Carlos Alvarado. Ambos dejarán sus cargos en apenas cuatro días, con la diferencia de que para el jerarca del Ministerio de Obras Públicas y Transportes (MOPT) no solo es el fin del gobierno, sino de una vida laboral de más seis décadas.

“En 1978, recién habíamos acompañado al presidente Rodrigo Carazo en el inicio de su gobierno, cuando nos enfrentamos a la voluntad de iniciar la Circunvalación. Era imposible en aquel momento porque no había derechos de vía, entonces tomamos una decisión que cambió el rumbo, hicimos unos accesos directos y con eso obtuvimos la mayor parte de los derechos de vía en forma gratuita”, narró Méndez, ingeniero de 85 años de edad.

Conseguir las expropiaciones de manera expedita es casi impensable ahora, cuando los trámites pueden durar años pese a varias modificaciones de ley para agilizarlas. Para poner ejemplos cercanos está las batallas legales sostenidas con un restaurante en San Pedro de Montes de Oca para poder concretar el paso a desnivel en la Bandera, o las decenas de expropiaciones pendientes para la ampliación de la ruta 32 cuando lleva ya más de cuatro años en construcción.

Pero en las expropiaciones gratuitas no acabó todo, como bien aclaró don Rodolfo en su relato.

“Nos establecieron una condición de que la carretera se construyera en un tiempo de dos años, entonces tomamos la otra decisión. En aquel entonces, el Ministerio tenía bastante equipo, por lo que se inició la obra con equipo propio, porque era la única forma de garantizarnos de que en dos años pudieran estar en servicio los tramos donde obtuvimos gratuitamente los derechos de vía. Se logró y mientras eso pasaba se hicieron licitaciones”, dijo, con el ruido de la incesante maquinaria de fondo.

De nuevo, aquella posibilidad de usar maquinaria propia del MOPT quedó en un pasado lejano. Ahora, se depende de las constructoras mediantes procesos de contratación complicados. De la poca maquinaria que tiene el Consejo Nacional de Vialidad (Conavi), solo se echa mano para atender emergencias.

Construir el tramo norte de Circunvalación para poner fin a esta vía se consideraba el proyecto estrella de esta administración y se veía como un gran objetivo de Méndez Mata, dada su trayectoria.

Estuvieron a punto de lograrlo. Cuatro de cinco fases serían habilitadas en agosto, mientras que la última lleva un avance del 34%, según se informó este miércoles en el nostálgico recorrido.

Patricia Recio

Patricia Recio

Bachiller en Periodismo de la Universidad Internacional de las Américas. Escribe sobre temas de sociedad y servicios.

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