Desastres Naturales

Imágenes de Tonga muestran devastación tras erupción seguida por tsunami

Erupción del sábado se escuchó hasta Alaska, provocando un tsunami que inundó franjas costeras del Pacífico de Japón a Estados Unidos y llegó también a Sudamérica

Nuku’alofa. Las primeras imágenes de Tonga, tras la explosión de un volcán que desató un tsunami, mostraron este martes la devastación en este archipiélago del Pacífico, cubierto por las cenizas y con importantes daños por las marejadas.

Este territorio quedó prácticamente incomunicado del resto del mundo por la erupción de un volcán submarino, que cortó el cable de conexión de la isla, la cual depende de la señal irregular de los teléfonos satelitales. La monumental columna de humo del volcán alcanzó una altura de 30 kilómetros (km), mientras regó cenizas, gas y lluvia ácida en una zona muy amplia del Pacífico.

El tsunami que le siguió levantó olas de hasta 15 metros en las costas de Tonga, según un comunicado del Gobierno. La Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA), de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), dijo el martes que tres personas murieron, citando al gobierno tongano.

Tres días después de esta erupción, con las comunicaciones interrumpidas, todavía se desconoce el alcance real de la catástrofe. La Organización Mundial de la Salud (OMS) indicó el martes que su delegado local, el médico Yutaro Setoya, está “encauzando las comunicaciones entre las agencias de la ONU y el gobierno de Tonga”

“El teléfono satelital del doctor Setoya es una de las pocas fuentes de información”, indicó el organismo que aseveró que el médico lleva todo el día parado a la intemperie intentando captar la señal. El organismo indicó que en la principal isla de Tonga, Tongatapu, hay 50 casas destruidas y 100 que resultaron con daños. Además advirtió que las emanaciones del volcán generan temores de que haya contaminación del agua y los alimentos.

“El Gobierno recomendó a la población que permanezca en el interior, que utilice mascarillas si sale y que beba agua embotellada”, indicó la OMS en un tuit. Las imágenes satelitales muestran que el volcán submarino ubicado al norte del archipiélago volvió a estar sumergido y únicamente emergen dos pequeños islotes de lava.

Nueva Zelanda difundió imágenes aéreas en las que se veían zonas verdes de la costa recubiertas de ceniza. En el litoral, edificios destrozados junto a otros intactos. La capital de Tonga, Nuku’alofa, quedó cubierta por dos centímetros de ceniza volcánica y polvo. Y su malecón resultó “muy dañado con piedras y escombros arrastrados tierra adentro por el tsunami”, indicó la OCHA.

Los sistemas telefónicos internos fueron restaurados, pero la comunicación internacional continúa interrumpida. La OCHA informó además que los vuelos de reconocimiento confirmaron “daños sustanciales a propiedades en las islas Mango y Fonoi”.

“Una señal activa de auxilio fue detectada en Mango”, indicó OCHA. La isla tiene al menos 30 pobladores, según el censo de Tonga. En tanto, dos biólogos mexicanos quedaron atrapados en Tonga aunque están fuera de peligro, mientras el Gobierno y su familia buscan cómo sacarlos, según el ministerio mexicano de Relaciones Exteriores.

Imágenes divulgadas por el Centro de Satélites de la ONU mostraron el impacto de la erupción y el tsunami en la pequeña isla de Nomuka, una de las más cercanas al volcán Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai. Australia y Nueva Zelanda, que enviaron aviones de reconocimiento Orion para sobrevolar la zona, alistaron cargamentos de ayuda para Tonga.

Por su parte, la Cruz Roja informó que enviará 2.516 contenedores de agua y Francia, que tiene varios territorios en la Polinesia, prometió enviar ayuda “urgente”. Las principales agencias de rescate dijeron que están paralizadas, sin poder contactar a su personal local.

“Por las pocas actualizaciones que tenemos, la magnitud de la devastación podría ser inmensa”, manifestó Katie Greenwood, de la delegación regional de la Cruz Roja. Agencias de la ONU indicaron que se respetarán todos los protocolos sanitarios para prevenir contagios de covid-19 en este pequeño reino insular.

La erupción del sábado se escuchó hasta Alaska, provocando un tsunami que inundó franjas costeras del Pacífico de Japón a Estados Unidos y llegó también a Sudamérica. El sábado, dos mujeres en Perú murieron arrastradas por el oleaje.

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