Desastres Naturales

Desastre ecológico en Lima: fauna marina podría tardar unos 10 años en recuperarse

Reciente derrame de petróleo en el mar peruano no solo puede ocasionar la muerte de varios animales, también tiene el potencial de provocar malformaciones embrionarias.

Lima. Las imágenes obtenidas en los últimos días han sido impactantes: aves flotando sin vida en medio de un mar negro o incapaces de moverse debido a la capa viscosa del petróleo que las cubre totalmente.

Lima enfrenta sin lugar a dudas uno de los peores desastres ecológicos de los últimos años. Cabe preguntarse: ¿Qué efectos tendrá este derrame de petróleo en la fauna marina?

El impacto de este desastre en las especies de la costa de Lima tiene varios niveles. El primero se refiere a la exposición directa al crudo de petróleo. En el caso de los mamíferos, como los lobos marinos, entrar en contacto con este líquido aceitoso puede causar pérdida de pelaje, infecciones cutáneas y, eventualmente, algún tipo de intoxicación.

En las aves la situación es más violenta porque hay una rápida ingesta oral, lo que puede ocasionar la muerte en pocas horas; además, al tener las plumas cubiertas de petróleo, algunas no pueden volar ni flotar, es decir, no van a sobrevivir.

Aunque eso no es todo, Juan Carlos Riveros, director científico de Oceana Perú, indicó que ciertos componentes del crudo de petróleo, como los hidrocarburos aromáticos y metales pesados, pueden afectar la reproducción de los animales y provocar malformaciones embrionarias, especialmente en aves, peces y hasta tortugas.

El siguiente nivel está asociado a la degradación del crudo. Y es que este material se va hundiendo hasta depositarse en el fondo marino. Ahí, todos los otros elementos de la cadena alimenticia entran en contacto con las partículas de crudo y comienzan a contaminarse, entre los que destacan los pulpos, las conchas y los choros.

“Toda la cadena trófica podría verse afectada por los depósitos de petróleo. (...) No sabemos lo que sucede ahí abajo, pero los fondos del mar son lugares importantes para el desarrollo de otros animales marinos que son parte de la cadena alimenticia de otras especies, incluyendo al ser humano”, sostuvo Joanna Alfaro, docente de la carrera de Biología Marina de la Universidad Científica del Sur y directora de ProDelphinus.

Y es que si la cadena alimenticia marina se ve afectada, peces y mariscos con partículas contaminantes pueden terminar en las mesas, recalcó la experta. Respecto a cuánto tiempo tardará la fauna marina en recuperarse, Alfaro afirmó que dependerá de cuán rápido se eliminen los residuos de petróleo y comiencen los trabajos de restauración.

Por su parte, Riveros opinó que ciertas especies pueden tardar tres o dos generaciones en superar el impacto de este desastre. En animales pequeños, como crustáceos, puede demorar dos temporadas.

“Los impactos de la pérdida de biodiversidad de este accidente no tienen forma de ser resarcidos o recuperados probablemente en los próximos 10 años para la fauna marina”, manifestó Riveros.

“No hay protocolos claros de qué hacer en estos casos. [...] Solucionar este problema puede tomar años o puede ser que nunca se logre remediar. Dependerá de la rapidez con la que actúan nuestras autoridades”, finalizó Alfaro.

LE RECOMENDAMOS

En beneficio de la transparencia y para evitar distorsiones del debate público por medios informáticos o aprovechando el anonimato, la sección de comentarios está reservada para nuestros suscriptores para comentar sobre el contenido de los artículos, no sobre los autores. El nombre completo y número de cédula del suscriptor aparecerá automáticamente con el comentario.