AFP . 16 septiembre

Los Denver Nuggets arrollaron este martes por 104 a 89 a Los Angeles Clippers, uno de los grandes favoritos al anillo, en el séptimo partido de las semifinales de la Conferencia Oeste y se citaron en la siguiente ronda con Los Angeles Lakers.

Los Nuggets culminaron la remontada ante los Clippers después de ir cayendo 3-1 en la serie, una hazaña que lograron por segunda vez en estos playoffs, lo que ningún equipo había conseguido en la historia.

El base Jamal Murray, con 40 puntos y 6 triples, y el pívot serbio Nikola Jokic, con un descomunal triple-doble de 16 puntos, 22 rebotes y 13 asistencias, sellaron la primera clasificación de Denver a las finales de conferencia desde la temporada 2008-09.

En cambio, los angelinos, en los que naufragaron Kawhi Leonard (14 puntos) y Paul George (10), no pudieron romper su maldición y siguen sin alcanzar las finales del Oeste en sus 49 años de historia.

Jamal Murray (con el balón) consiguió 40 puntos y 6 triples para los Denver Nuggets, en el sétimo juego ante LA Clippers. Kawhi Leonard (2) estuvo lejos de su nivel y no pudo evitar la eliminación de los angelinos. Fotografía: Douglas P. DeFelice / AFP.
Jamal Murray (con el balón) consiguió 40 puntos y 6 triples para los Denver Nuggets, en el sétimo juego ante LA Clippers. Kawhi Leonard (2) estuvo lejos de su nivel y no pudo evitar la eliminación de los angelinos. Fotografía: Douglas P. DeFelice / AFP.

La eliminación en esta temporada, sin embargo, es mucho más dolorosa ya que el equipo se había convertido en uno de los claros favoritos al anillo con el fichaje hace un año de Leonard y George.

“No cumplimos con las expectativas, claramente”, reconoció su técnico, Doc Rivers.

Heat golpean primero a Celtics

En el otro juego de la jornada, los Miami Heat salieron victoriosos del primer partido de la final de la Conferencia Este, al derrotar a los Boston Celtics por 117 a 114 en la prórroga, con un decisivo tapón de Bam Adebayo a Jayson Tatum.

Con solo 12 segundos para el final del tiempo extra, y ventaja de 116-114 para los Heat, la joven estrella de los Celtics, Tatum, entró a la pintura y estaba a punto de machacar el aro cuando recibió un colosal tapón de Adebayo con su mano izquierda para asegurar el triunfo para Miami.

Jayson fue el mejor jugador del partido con 30 puntos, 14 rebotes, 3 robos y 2 tapones, mientras que por los Heat Goran Dragic anotó 29 puntos y Jimmy Butler otros 20.

“Me gustan los dos tiros que tuve”, dijo Tatum sobre sus dos oportunidades para ganar el partido, una en el tiempo reglamentario y otra en la prórroga. “Solo fallé uno y él (Adebayo) hizo una gran jugada en el aro en el segundo”.

“La jugada de Adebayo nos dio el partido”, le reconoció Butler. “Ha sido nuestro salvador en defensa muchas veces durante el año”.

El segundo capítulo de la serie se disputará el jueves también en la sede de Disney World (Orlando).