Columnistas

Página quince: La política de una vacuna contra la covid-19

El nacionalismo en torno a las vacunas casi con certeza le ganará al multilateralismo de la vacunación

NUEVA YORK– El daño global generado por la pandemia de covid-19 es enorme: se perdieron más de medio millón de vidas, cientos de millones de personas se quedaron sin trabajo y se destruyeron billones de dólares de riqueza. Y la enfermedad no ha cedido en absoluto; cientos de miles más de personas todavía podrían morir a causa de ella.

Naturalmente, existe un profundo interés en el desarrollo de una vacuna. Ya se están llevando a cabo más de cien esfuerzos en todo el mundo.

Varios parecen prometedores, y uno o más de uno podrían arrojar frutos posiblemente antes de los varios años o más que normalmente se tarda en producir una vacuna.

Pero aun si surgiera una o más vacunas que prometan que la gente sea menos susceptible a la covid-19, el problema de salud pública no se eliminará.

Como dirá cualquier experto médico, las vacunas no son una panacea. Son solo una herramienta en el arsenal médico.

No se puede esperar que alguna vacuna produzca una inmunidad completa o duradera en todos los que la reciban.

Millones de personas se negarán a vacunarse. Y está el hecho brutal de que hay casi 8.000 millones de hombres, mujeres y niños en el planeta.

Fabricar 8.000 millones de dosis (o múltiplos de esa cifra si se necesita más de una dosis) de una o más vacunas y distribuirlas en todo el mundo podría demorar años, no meses.

Todas estas son cuestiones de ciencia, fabricación y logística. Sin duda, serán difíciles. Pero la política será igual de compleja.

Por empezar, ¿quién pagará la vacuna? Las empresas esperarán recuperar su inversión en investigación y desarrollo, junto con los costos de producción y distribución.

Eso ya representa decenas de miles de millones de dólares (y posiblemente mucho más), antes de que se mencione siquiera la cuestión de las ganancias.

También está el asunto relacionado de cómo las empresas que desarrollan una vacuna serán compensadas si se les exige que licencien las patentes y el conocimiento a productores en otras partes.

La cuestión política más difícil, sin embargo, probablemente tenga que ver con el acceso. ¿Quién debería recibir las dosis iniciales de alguna vacuna? ¿Quién determina a quién se le hace un lugar en la fila y en qué orden? ¿Qué ventajas especiales recibe el país donde se desarrolla una vacuna? ¿Hasta qué punto los países más ricos desplazarán a los más pobres? ¿Los países permitirán que se inmiscuya la geopolítica, compartiendo la vacuna con amigos y aliados, y obligando al mismo tiempo a que las poblaciones vulnerables en países adversarios queden relegadas al final de la fila?

A escala nacional, cada gobierno debería empezar a pensar en cómo distribuirá esas vacunas que produce o recibe.

Una idea sería administrarlas primero a los trabajadores en el campo de la salud, seguidos por la policía, los bomberos, el ejército, los maestros y otros trabajadores esenciales.

Los gobiernos también deberían considerar qué prioridad darles a quienes corren un mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves como consecuencia de la enfermedad del coronavirus, como las personas mayores y aquellas con afecciones preexistentes. ¿Una vacuna debería ser gratis para algunos o para todos?

A escala internacional, las interrogantes son aún más complejas. Tenemos que asegurar que la producción pueda aumentar rápidamente, que haya reglas en curso para la disponibilidad y que se comprometan los fondos suficientes para que los países más pobres estén cubiertos.

Gavi, la Alianza para Vacunas, la Organización Mundial de la Salud (OMS), varios gobiernos y la Fundación Bill & Melinda Gates conformaron el Fondo de Acceso Global para Vacunas Covid-19 (Covax).

Sus creadores proponen que toda vacuna eficaz que surja sea tratada como un bien público global, que sea distribuida equitativamente en todo el mundo, más allá de dónde se invente o de la capacidad de un país para pagar.

La OMS presentó un marco de distribución global que busca garantizar una prioridad para las poblaciones más vulnerables y los trabajadores de la salud.

Pero estas estrategias pueden ser poco realistas. No se trata simplemente de que el esfuerzo Covax carezca del financiamiento adecuado, de la participación de Estados Unidos y China y de una autoridad clara.

Es que todos los gobiernos seguramente estarán bajo una enorme presión para cuidar primero de sus propios ciudadanos. El nacionalismo en torno a las vacunas casi con certeza le ganará al multilateralismo de la vacunación.

La historia reciente refuerza este escepticismo. La covid-19 surgió en China y rápidamente se convirtió en un problema mundial.

Las respuestas, sin embargo, han seguido principalmente lineamientos nacionales. A algunos países les ha ido relativamente bien, gracias a sus sistemas de salud pública existentes y a su liderazgo político, mientras en otros sucedió exactamente lo contrario.

Seguir esta estrategia a escala nacional para una vacuna es una receta para el desastre. Solo un puñado de países podrán producir vacunas viables.

La estrategia debe ser global. Las razones no son solo éticas y humanitarias, sino también económicas y estratégicas, ya que la recuperación global exige una mejora colectiva.

En Irak, donde el progreso militar le ganó a la planificación para el día después de la guerra liderada por Estados Unidos, el resultado fue el caos o el “éxito catastrófico”.

No podemos permitirnos un desenlace análogo en este caso, en el que el éxito en el laboratorio le gane a la planificación para lo que viene después.

Los gobiernos, las empresas y las organizaciones no gubernamentales tienen que juntarse rápidamente, ya sea en la iniciativa Covax, con los auspicios de las Naciones Unidas o el G20 o en otra parte.

La gobernanza global se presenta en todas las formas y tamaños. Lo esencial es que exista. Las vidas de millones de personas, el bienestar económico de miles de millones y la estabilidad social en todas partes penden de un hilo.

Richard N. Haass: es presidente del Consejo sobre Relaciones Exteriores y autor de “The World: A Brief Introduction”.

© Project Syndicate 1995–2020

LE RECOMENDAMOS

En beneficio de la transparencia y para evitar distorsiones del debate público por medios informáticos o aprovechando el anonimato, la sección de comentarios está reservada para nuestros suscriptores para comentar sobre el contenido de los artículos, no sobre los autores. El nombre completo y número de cédula del suscriptor aparecerá automáticamente con el comentario.