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Página quince: El carrusel de la UE

Los políticos de la UE llevan mucho tiempo promoviendo un concepto hueco o, cuando menos, asimétrico de ciudadanía europea

MADRID– En su primer discurso sobre el estado de la Unión Europea, la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, abordó con amplitud y precisión el momento actual: alabó los logros recientes de Europa e identificó los objetivos del bloque para los años venideros.

Prestó especial atención al Pacto Verde Europeo y a la Agenda Digital, y propugnó la compleción de la Unión Bancaria, así como la integración de los mercados de capital. En tiempos normales, una presentación sólida si no particularmente inspiradora. Pero estos no son tiempos normales.

No cabe duda, las políticas y acciones que Von der Leyen desgranó en su presentación son importantes. Importantísimas, incluso. Pero en la situación actual, ninguna política, por sí sola, reforzará los cimientos de la Unión Europea (UE). Ningún programa altisonante, ningún aumento presupuestario, ningún acuerdo interinstitucional asegurarán su proyección hacia el futuro. Ninguna emisión de deuda conjunta, cualquiera que sea su volumen, garantizará su supervivencia.

Para perdurar y prosperar, Europa necesita una visión a la altura de los desafíos que enfrenta, que establezca un sentido de propósito compartido entre los ciudadanos y que movilice el apoyo popular.

Los actores políticos de la UE llevan mucho tiempo promoviendo un concepto hueco o, cuando menos, asimétrico de ciudadanía europea que marca acento en los derechos y orilla responsabilidades y cargas, mostrando qué hace la UE, pero no para qué existe.

Y muchos dirigentes rechazan de plano toda discusión sobre el tema. Creen que la respuesta es obvia: que Europa es inevitable y que los europeos están indisolublemente ligados en una comunidad de destino.

Pero son muchos los ciudadanos ajenos a este planteamiento. Y si no se les da una respuesta convincente, lo único inevitable será el agostamiento de la UE.

Voces que cuentan, voces potentes, se han alzado y se alzan demandando involucrar activamente a la ciudadanía europea. Por ejemplo, como parte de la complicada negociación que llevó a que fuera confirmada presidenta de la Comisión en el 2019, Von der Leyen propuso la idea de una Conferencia sobre el Futuro de Europa: una plataforma para involucrar al común en un debate amplio sobre lo que debería ser la UE y cómo alcanzarlo.

Por el momento, por la pandemia de covid‑19 y, seamos claros, por falta de voluntad política, esta iniciativa no ha pasado de muletilla de discurso. Y, realistamente, no es fácil augurar final distinto de otros en su día muy publicitados intentos de sustanciación ciudadana, por ejemplo las decepcionantes Consultas a la Ciudadanía Europea del 2018: debates que dan que hablar a la prensa, informe, un comunicado.

Una nueva crisis centrará la atención de los responsables políticos de la UE y agua de borrajas. El único efecto duradero será la resignación e incluso el resentimiento de ciudadanos ilusionados con el proceso y la confusión y escepticismo con el proyecto de otros muchos: pasto para populismos de toda laya.

Así, en el discurso de Von der Leyen, la Conferencia sobre el Futuro de Europa quedó relegada a una mención de refilón al hablar de la organización de las competencias sanitarias dentro de la UE después de la pandemia.

Por su parte, el Consejo Europeo ya ha rechazado la posibilidad de que la Conferencia pueda generar cambios en los tratados. Y es que, cuanto más se refuerce el vínculo de los ciudadanos con Europa, menos imprescindible resultará la intermediación de los gobiernos de los Estados miembro.

Y esa función genera importantes réditos políticos nacionales. Esta composición de lugar es la que late en el cerrojazo a la existencia de una imposición europea, que establecería la directa responsabilidad de la UE ante la ciudadanía.

Lo mismo vale para el proyecto europeo más en general: si los ciudadanos no se sienten dueños de la UE y no perciben que sus destinos están atados a los de sus conciudadanos europeos, solo darán apoyo pasivo al proyecto. Y el apoyo pasivo no llevará a la UE o a sus Estados miembro al futuro de prosperidad y significancia al que unidos podemos y debemos aspirar.

Es absurdo que en el 2020, once años después de la crisis de la eurozona, la presidenta de la Comisión Europea siga pidiendo en su discurso sobre el estado de la Unión que se complete la unión bancaria.

Su declaración sobre las migraciones (a las que consideró un “reto europeo” para el que podemos hallar una solución “si todos estamos dispuestos a hacer concesiones”) debería haberse hecho y apoyado en el 2015, en el clímax de la crisis migratoria.

Hasta su comentario sobre Bielorrusia sonó vacío, en vista de la imposibilidad de acordar sanciones de la UE contra el régimen del presidente Aleksandr Lukashenko. Y así seguimos. El carrusel gira y gira.

Es hora de parar el carrusel. Y bajarnos. Para que una Europa unida se proyecte en el mundo del siglo XXI como tal, habremos de cambiar los tratados. Eso solo será posible con el apoyo activo de europeos que sienten que son parte de un mismo futuro, una historia que solo termina bien si nos incluye a todos.

La polarización y la fragmentación que caracterizan el clima político actual no son excusas para demorar avances, sino razones para actuar.

En esto la pandemia de covid‑19 puede ayudar, no solo porque ha puesto de manifiesto hasta qué punto nuestros destinos están ligados, sino también porque ha alterado la forma en que habitamos el mundo y lo conceptualizamos.

En un tiempo de incertidumbre, la UE tiene una excepcional coyuntura para construir una configuración que refleje una visión segura, fuerte y viable para Europa.

Ana Palacio: fue ministra de Relaciones Exteriores de España y vicepresidenta sénior y consejera jurídica general del Grupo Banco Mundial; actualmente es profesora visitante en la Universidad de Georgetown.

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