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Batalla legal entre Twitter y Elon Musk ya tiene fecha de inicio

El magnate deshizo unilateralmente el acuerdo el 8 de julio, tras alegar que la junta directiva de la red social no le entregó información confiable sobre la cantidad de cuentas falsas activas

San Francisco. Una jueza estadounidense fijó este martes para octubre el comienzo del proceso de Twitter contra el magnate Elon Musk para forzarlo a comprar la red social en $44.000 millones.

La jueza accedió así a la demanda de Twitter de hacer un juicio rápido y el proceso tendrá una duración de cinco días. La batalla judicial entre Twitter y Musk se abrió así el martes, una semana después de que la red social iniciara una querella contra el fundador de Tesla y SpaceX para tratar de obligarle a adquirirla.

La plataforma recurrió a un tribunal especializado en derecho empresarial en el estado de Delaware, luego de que Musk abandonara el acuerdo de compra, que incluía una cláusula de recisión. La de este martes era una audiencia preliminar dentro de una batalla legal sin precedentes entre el hombre más rico del mundo y la popular red social.

A pesar de que atraviesa una crisis reputacional por la andanada de ataques y críticas de Musk, “las acciones de Twitter han estado en buena forma” desde que presentó la demanda, dijo el analista Dan Ives de Wedbush Securities. “Da la impresión de que muchos inversores que leyeron la demanda concluyeron que este enfrentamiento tipo Game of Thrones en la corte terminará con una victoria de Twitter”.

Al decir “victoria”, Ives se refiere a que la jueza decida obligar a Elon Musk a comprar la compañía californiana al precio que se pactó a finales de abril ($54,20 por acción) o que pague una considerable indemnización.

El magnate deshizo unilateralmente el acuerdo el 8 de julio, tras alegar que la junta directiva de Twitter no le entregó información confiable sobre la cantidad de cuentas falsas activas.

El litigio estará en manos de la Corte de Chancery, en el pequeño estado de Delaware, Estados Unidos, que se especializa en derecho empresarial. Su presidenta Kathaleen McCormick —primera mujer en este cargo— tomó el caso.

“Es una jueza muy seria, no se dejará intimidar por ninguna de las partes. (…). En el pasado, no ha sido blanda con quienes muestran mala fe”, dijo Adam Badawi, profesor de derecho de la Universidad de Berkeley. En su demanda, Twitter precisamente acusa a Musk de “hipocresía” y “mala fe”.

Los abogados de la empresa creen que el cambió de opinión sobre el trato ante la reciente caída de las empresas tecnológicas en el mercado bursátil. “Después de armar un gran show para ir por Twitter, de proponer y luego firmar un acuerdo de fusión, Musk cree que es libre para cambiar de opinión, difamar a la compañía, interrumpir su negocio, destruir el valor de sus acciones y lavarse las manos”, explicaron.

Kathaleen McCormick es conocida por obligar a Kohlberg, una empresa que también intentó salirse de un compromiso, a comprar la empresa DecoPac. Aunque la red social utilizada en todo el mundo por políticos, celebridades y activistas, parece tener poco que ver con compañías más pequeñas. Sin embargo, “no es suficientemente diferente para que Delaware arriesgue su reputación y decida no implementar los términos del acuerdo”, consideró Badawi.

La audiencia del martes busca definir la fecha de un posible juicio. Twitter pidió un proceso acelerado, que comience en setiembre, para que no se prolongue el período de incertidumbre que, en parte, tiene paralizada empresa.

Los abogados de Musk presentaron una apelación el viernes para aplazar el proceso hasta el próximo año. Los expertos anticipan que habrá que analizar “montañas de datos” para demostrar, como afirma Musk, que la plataforma tiene muchas más cuentas automatizadas y de spam que el 5% oficial que presentó.

La jueza también debe considerar los plazos del paquete financiero que se negoció con los bancos y los inversores, para no arriesgar la posibilidad de una recompra. El magnate y la junta de Twitter aún pueden optar por cerrar el trato en un precio ligeramente más bajo para evitar la demanda.

“Pero eso sería un pensamiento racional”, advirtió Badawi, en referencia al carácter impredecible de Elon Musk, quien según él actúa como un “electrón libre”. En otro caso que también fue juzgado en Delaware, Musk “mostró su voluntad de llegar hasta el final”, recordó el profesor. “Y ganó. No creo que necesariamente su instinto sea el de llegar a un acuerdo”.

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