El País

Piloto belga hace escala en Costa Rica en su vuelo alrededor del mundo

Zara Rutherford, de 19 años, busca un récord en el aire. Quiere inspirar a más mujeres a dedicarse a la aviación y a carreras STEM

El aeropuerto Tobías Bolaños, en Pavas, recibió este martes a la piloto belga Zara Rutherford, una joven de 19 años que está pronta a convertirse en la mujer de menor edad en dar la vuelta al mundo sola en un avión ultraligero.

San José es la ciudad número 23 en la que aterriza y su visita fue patrocinada por la compañía costarricense Aerodiva, en el marco de la celebración del Bicentenario de la Independencia.

“Originalmente Costa Rica no estaba contemplada en sus planes, pero Zara amablemente acogió nuestra invitación”, indicó la empresa a través de un comunicado de prensa.

La nave despegó de Tocumen, Panamá, ingresó por el Caribe Sur, tomó ruta oeste sobre Limón e ingresó al Valle Central por el sector este de la Gran Área Metropolitana (GAM). Aterrizó cerca de las 9 a. m., en medio de un arco de agua facilitado por el Cuerpo de Bomberos.

El aeropuerto detalló que el recibimiento resultó a la perfección. Aunque la llegada estaba prevista para este lunes, por condiciones del tiempo debió posponerse para este martes.

La piloto utiliza un avión de 325 kilos marca Shark UL (dos asientos), de fabricación eslovaca, el cual vuela a una velocidad de 260 kilómetros por hora y es propulsado por un motor Rotax de 100 caballos de fuerza.

Rutherford salió de Bélgica el 18 de agosto y hasta el momento ha volado más de 15.000 kilómetros. Su meta es concretar paradas en 52 países de los cinco continentes.

Dentro de sus destinos están Inglaterra, Escocia, Islandia, Groenlandia, Canadá, Estados Unidos, Bahamas, Islas Turcas y Caicos, Islas Vírgenes Británicas, Colombia y Panamá.

Rutherford cruza las naciones en completa soledad. Solo lleva consigo una maleta, un teléfono satelital y una radio para poder comunicarse con los controladores aéreos de todos los lugares a donde llega.

Además, cuenta con un equipo de trabajo belga que la apoya a distancia con los permisos aéreos para los aterrizajes. De ahí en adelante es ella sola contra el mundo.

Mensaje para las mujeres

Con su desafío, Rutherford quiere motivar y fomentar a más mujeres a adentrarse en los campos de la aviación.

También las invita a incursionar en las ramas STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas, por sus siglas en inglés), por ser espacios donde existe una subrepresentación de profesionales del género femenino.

La joven piloto dice que planea estudiar Ciencias en Computación y convertirse algún día en astronauta.

Por ahora, espera romper el récord de la estadounidense de origen afgano Shaesta Waiz, quien circunnavegó el globo sola en 2017 a sus 30 años de edad.

De hecho, Rutherford hizo hincapié en hacer una parada en Jacksonville, Florida, para conocer a Shaesta.

Zara Rutherford tiene 19 años y quiere hacer historia al convertirse en la piloto mujer más joven de la historia de la humanidad que le da la vuelta al mundo sin nadie que la acompañe

‘Es nuestro regalo’

“Vimos en Zara un mensaje de motivación y positivismo que quisiéramos compartir con toda Costa Rica en la celebración de nuestros 200 años de Independencia. Es nuestro regalo como compañía al país”, manifestó Carlos Vargas, presidente de Aerodiva.

La empresa destacó que la muchacha, quien es mitad británica, aterrizó con éxito, disfrutó un ligero desayuno y reabasteció su avión de combustible.

A las 9:30 a. m. de este martes, luego de su escala en San José, partió rumbo a Tapachula, México.

“Tras realizar las formalizaciones de internación en México, estimaba llegar entre 5 y 6 de la tarde (hora de México) a la ciudad de Veracruz, en la costa atlántica de ese país, donde pernoctará. Al final del día, habrá volado más de 2.200 kilómetros”, precisó Aerodiva.

Ella espera regresar a Bélgica a inicios de noviembre, viajando por Alaska, Asia, Medio Oriente y África.

Todo el recorrido puede ser seguido en vivo mediante este enlace: https://flyzolo.com/route/.

Zara Rutherford tiene 19 años y quiere hacer historia al convertirse en la piloto mujer más joven de la historia de la humanidad que le da la vuelta al mundo sin nadie que la acompañe
José Andrés  Céspedes

José Andrés Céspedes

Periodista en la sección Sociedad y Servicios de La Nación. Escribe sobre vivienda y trabajo.