AFP. 24 enero
Los equipos de rescate buscan en un edificio derrumbado después de que un terremoto de 6.8 grados azotara la ciudad de Sivrice en Elazig, en el este de Turquía, el viernes 24 de enero de 2020. Un terremoto con una magnitud preliminar de 6.8 sacudió el este de Turquía el viernes, causando el colapso de algunos edificios y la muerte en al menos 18 personas, dijeron funcionarios turcos. Foto: AP
Los equipos de rescate buscan en un edificio derrumbado después de que un terremoto de 6.8 grados azotara la ciudad de Sivrice en Elazig, en el este de Turquía, el viernes 24 de enero de 2020. Un terremoto con una magnitud preliminar de 6.8 sacudió el este de Turquía el viernes, causando el colapso de algunos edificios y la muerte en al menos 18 personas, dijeron funcionarios turcos. Foto: AP

Al menos 18 muertos dejó un terremoto de magnitud de 6,8 que sacudió este viernes el este de Turquía, informaron los servicios de emergencias.

El sismo meció el distrito de Sivrice, en la provincia de Elazig, informó la agencia de desastres y emergencias.

Los servicios de auxilio acudieron a la ciudad de Sivrice, situada al borde de un lago, donde numerosas casas se desplomaron.

El Servicio Geológico estadounidense informó que la magnitud era de 6,7, con una profundidad de 10 kilómetros.

La agencia de emergencias y desastres turca (AFAD) dio cuenta de un balance provisional de al menos 14 muertos, ocho en la provincia de Elazig y seis en la provincia vecina de Malaty.

“Sivrice fue sacudido muy seriamente, hemos enviado nuestros equipos de rescate a la región”, informó el ministro de Interior, Suleyman Solu, a los reporteros.

Las autoridades y la policía turcas trabajan en la escena de un edificio derrumbado luego de un terremoto de magnitud 6.8 en Elazig, este de Turquía el 24 de enero de 2020. (Photo by ILYAS AKENGIN / Demiroren News Agency (DHA) / AFP)
Las autoridades y la policía turcas trabajan en la escena de un edificio derrumbado luego de un terremoto de magnitud 6.8 en Elazig, este de Turquía el 24 de enero de 2020. (Photo by ILYAS AKENGIN / Demiroren News Agency (DHA) / AFP)

"Fue horrible, los muebles se nos cayeron encima. Salimos corriendo" explicó Melahat Can, de 47 años, que vive en la ciudad de Elazig, a la AFP.

Un corresponsal de la AFP vio a un equipo de rescate evacuar a un herido de entre los escombros de un edificio de cinco plantas que se derrumbó en Elazig.

En medio de un frío glacial, algunos habitantes encendían hogueras para calentarse en la calle.

"Fue horrible, los muebles se nos cayeron encima. Salimos corriendo" explicó Melahat Can, de 47 años, que vive en la ciudad de Elazig. "Pasaremos los próximos días en una granja fuera de la ciudad".

El presidente turco, Recep Tayyp Erdogan, anunció que se ordenaron "todas las medidas necesarias" para atender a las zonas afectadas y que envió a varios ministros al lugar.

"Con todas nuestras instituciones, sobre todo la AFAD y la Media Luna Roja, estamos al lado de nuestro pueblo", indicó en un mensaje publicado en Twitter.

Las salas deportivas, las escuelas y las bibliotecas abrieron sus puertas por la noche para acoger a las personas que tuvieron que huir de sus hogares después del terremoto, anunciaron las autoridades.

La televisión turca difundió imágenes de los habitantes, aterrados, saliendo fuera de los edificios, y de un inmueble con el techo en llamas.

También divulgó imágenes de socorristas buscando eventuales supervivientes entre los escombros.

“Muy espantoso”

La AFAD precisó que al menos se registraron treinta réplicas el viernes.

"Desplegamos cuatro equipos en la región", indicó a la AFP Recep Salci, de la Asociación tura de Búsqueda y Rescate (AKUT). "Nos informaron de que se hundieron edificios, nos preparamos para enviar más equipos si fuera necesario".

No se facilitó ninguna estimación del número de habitantes que se encontraban en los edificios que se derrumbaron.

Zekeriya Gunes, de 68 años, explicó que un edificio situado a 200 metros de su casa se derrumbó. "Todo el mundo salió a la calle. Fue muy potente, muy espantoso", declaró.

El sismo se sintió en varias regiones del este de Turquía, incluyendo Tunceli, indicó la cadena de televisión NTV.

Las principales compañías turcas de telecomunicaciones anunciaron que proporcionarían a los habitantes de las zonas afectadas servicios de telefonía y conexiones a internet gratuitas.

Turquía, atravesado por varias fallas, suele ser escenario de sismos.

En 1999, un terremoto de magnitud 7,4 sacudió el noroeste del país y causó más de 17.000 muertos, un millar de los cuales en Estambul.

El último sismo potente se produjo en 2011 en la provincia de Van (este). Fue de magnitud 7,1 y mató a 600 personas.

En septiembre, un sismo de magnitud 5,7 sacudió Estambul, capital económica del país.

Según los expertos, es posible que esa ciudad, de 15 millones de habitantes, se vea afectada por un terremoto importante en cualquier momento.