AFP. Hace 6 días
Piezas de un motor de un avión Boeing 777 cayeron en Broomfield, Colorado, el sábado 20 de febrero del 2021. AFP
Piezas de un motor de un avión Boeing 777 cayeron en Broomfield, Colorado, el sábado 20 de febrero del 2021. AFP

Washington. Boeing confirmó este lunes que todos sus modelos 777 con motores similares al del avión implicado en un incidente en Colorado, Estados Unidos, fueron inmovilizados en todo el mundo, con una prohibición de volar en el espacio aéreo del Reino Unido.

Un vuelo de United Airlines que despegó el sábado de Denver con destino a Hawái con 231 pasajeros y 10 tripulantes a bordo regresó rápidamente al aeropuerto tras incendiarse parte del motor.

La aeronave pudo aterrizar en el aeropuerto de Denver y ninguno de sus ocupantes resultó herido, pero los residentes del suburbio de Broomfield encontraron grandes piezas del avión esparcidas por su vecindario, incluida una pieza circular gigante de metal que aterrizó en el patio de un vecino.

En la noche del domingo la compañía aeronáutica estadounidense había “recomendado” la suspensión de los vuelos de este tipo de aeronave y el lunes una portavoz confirmó que 128 aviones 777 con el mismo motor Pratt & Whitney estaban inmovilizados.

La aerolínea estadounidense United Airlines, víctima del percance, las dos grandes compañías japonesas, ANA y JAL, y la surcoreana Asiana Airlines, ya habían anunciado entre el domingo y el lunes la inmovilización de sus aviones de ese tipo.

El diario estatal egipcio Al Ahram informó este lunes de que la aerolínea nacional Egyptair dejó en tierra sus cuatro 777 con motor Pratt & Whitney.

En el suburbio de Broomfield, Colorado, cayeron partes de un motor del Boeing 777 del vuelo 328 de United Airlines, el sábado 20 de febrero del 2021. AFP
En el suburbio de Broomfield, Colorado, cayeron partes de un motor del Boeing 777 del vuelo 328 de United Airlines, el sábado 20 de febrero del 2021. AFP

La Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA) ordenó el domingo inspecciones adicionales en algunos aviones de pasajeros del modelo Boeing 777.

El jefe de la FAA, Steve Dickson, dijo que una revisión preliminar de datos de seguridad dio cuenta de la necesidad de verificaciones adicionales de las aspas del ventilador del motor a reacción, exclusivas del modelo 777.

Pesquisas en curso

La Oficina de Transportes y de Seguridad de Estados Unidos (NTSB) investiga el incidente y señaló que una evaluación preliminar arrojó que dos aspas del ventilador se quebraron en el segundo motor.

“El avión sufrió daños menores”, indicóla NTSB en un comunicado el domingo. “El examen y la documentación del avión están en curso”.

Pratt & Whitney indicó que estaba cooperando con la investigación de NTSB y “continuará trabajando para garantizar la operación segura de la flota”.

Partes de un motor de un Boeing 777 quedaron esparcidas en el centro del bulevard Sheridan en Broomfield, Colorado, el sábado 20 de febrero del 2021. AFP
Partes de un motor de un Boeing 777 quedaron esparcidas en el centro del bulevard Sheridan en Broomfield, Colorado, el sábado 20 de febrero del 2021. AFP

El experto de la consultora AIR, Michel Merluzeau, precisó que hay que determinar si se trata de un problema metalúrgico, de mantenimiento, un defecto de fabricación o de tipo operacional, lo cual va a tomar un tiempo.

El ministro británico de Transportes, Grant Shapps, anunció este lunes una prohibición temporal de vuelo para esta serie en el espacio aéreo del Reino Unido.

El Ministerio japonés de Transportes expresó que había ordenado inspecciones más estrictas después de que un avión JAL 777 que cubría la ruta de Tokio a Naha, en la isla de Okinawa, sufrió problemas con “un motor de la misma familia” en diciembre.

El Ministerio de Transporte de Corea del Sur, por su parte, dijo el lunes que por el momento no tenía la intención de dejar aviones en tierra pero que monitorea la situación.

Pero Asiana Airlines, la segunda compañía más grande de Corea del Sur, ya tomó la decisión de no usar los siete Boeing 777 de los que dispone.

Boeing inmoviliza 128 aviones 777

En cuanto a Korean Air, la principal aerolínea del país, que en un primer momento declaró que había dejado en tierra sus seis Boeing 777 equipados con motores PW4000, manifestó que espera instrucciones oficiales de los reguladores surcoreanos.

En tanto, Holanda también inició una investigación y Luisa Hubregtse, de la Junta de Seguridad, la organización responsable de investigar los incidentes de aviación, dijo que “en esta etapa es demasiado pronto para sacar conclusiones”.

Mala racha

El fabricante de aviones estadounidense tuvo graves problemas en los últimos años con otro de sus modelos, el 737 MAX. El avión tuvo que dejar de ser utilizado en marzo de 2019 tras dos accidentes que dejaron 346 muertos, el de Lion Air en Indonesia en octubre del 2018 (189 fallecidos) y el de Ethiopian Airlines, en marzo del 2019, en Etiopía (157 muertos).

Al cabo de más de 20 meses, y después de que se modificara el programa de comando de vuelos y se pusieran en marcha nuevos protocolos en la formación de los pilotos, se autorizó la reanudación de los vuelos del aparato, a partir de diciembre del 2020.

La pandemia de covid-19 y sus desastrosas consecuencias en el transporte aéreo internacional han provocado la cancelación de pedidos de cientos de aviones.