AFP y AP. 5 abril
Esta fotografía del 21 de setiembre del 2012 muestra le entrada al Zoológico del Bronx en Nueva York. Foto: AP
Esta fotografía del 21 de setiembre del 2012 muestra le entrada al Zoológico del Bronx en Nueva York. Foto: AP

Nueva York. Una tigresa en el Zoológico del Bronx en Nueva York dio positivo por el covid-19, dijo la institución el domingo, y se cree que contrajo el virus de un cuidador que no presentaba síntomas en ese momento.

La tigresa malaya de cuatro años llamada Nadia, junto con su hermana Azul, dos tigres de Amur y tres leones africanos desarrollaron tos seca y se espera que se recuperen por completo, indicó en un comunicado la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre que dirige los zoológicos de la ciudad.

“Testeamos al felino por precaución y nos aseguraremos de que cualquier conocimiento que obtengamos sobre el covid-19 contribuirá a la comprensión continuada del mundo sobre este nuevo coronavirus”, señaló el comunicado enviado a la AFP.

"Aunque han experimentado una disminución en el apetito, a los felinos en el Zoológico del Bronx les está yendo bien bajo cuidado veterinario y están alegres, alertas e interactúan con sus cuidadores", detalló.

"Se desconoce cómo se va a desarrollar esta enfermedad en felinos grandes ya que las diferentes especies pueden reaccionar distinto a nuevas infecciones, pero seguiremos monitoreándolos de cerca".

Los cuatro zoológicos y el acuario de Nueva York, cuyo número de muertos por el virus superó los 4.000, han estado cerrados desde el 16 de marzo.

El zoológico enfatizó en que “no hay evidencia de que los animales desempeñan un papel en la transmisión del covid-19 a las personas más allá del evento inicial en el mercado de Wuhan, y no hay evidencia de que alguna persona haya sido infectada con el covid-19 en Estados Unidos por animales, incluidos los perros y gatos de mascotas”.

Los funcionarios chinos de control de enfermedades identificaron a los animales salvajes vendidos en un mercado de Wuhan como la fuente de la pandemia de coronavirus que ha infectado a más de un millón de personas en todo el mundo.

Según el sitio web del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, "no hubo informes de mascotas u otros animales" en el país contagiados con coronavirus antes de la noticia de la tigresa Nadia.

“Todavía se recomienda que las personas enfermas con el covid-19 limiten el contacto con los animales hasta que se conozca más información sobre el virus”, dice el sitio web del departamento.

A fines de marzo, se descubrió que un gato de mascota estaba infectado con el nuevo coronavirus en Bélgica, luego de casos similares en Hong Kong, donde dos perros dieron positivo por el covid-19.

Se cree que todos esos animales contrajeron el virus de las personas con las que viven.

El zoológico del Bronx dijo que se tomaron medidas preventivas para los cuidadores y para todos los felinos en los zoológicos de la ciudad.

“En este momento aparentemente no hay evidencia que señale que los animales puedan propagar el virus a las personas o que puedan ser una fuente de infección en Estados Unidos”, manifestó la doctora Jane Rooney, veterinaria y funcionaria de la USDA, en una entrevista.

La USDA indicó el domingo que no recomienda realizar análisis rutinarios de coronavirus en animales, en zoológicos o en otras partes, ni a empleados de zoológicos. De todas formas, Rooney dijo que se han hecho pruebas a un pequeño número de animales en Estados Unidos a través del Servicio Nacional de Laboratorios Veterinarios de la USDA, y que todos esos análisis resultaron negativos, salvo el de Nadia.

Los brotes de coronavirus en todo el mundo se deben al contagio entre personas, aseguran los expertos.