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La OPEP+ se dirige hacia un nuevo consenso pese a críticas estadounidenses

Países mantienen pulso de si aumentan de manera muy progresiva la producción tras los drásticos recortes de principios de 2020

Los 23 productores de petróleo del grupo OPEP+, divididos a comienzos del verano boreal, encontraron una vía de compromiso y, pese a la presión estadounidense, tratarán de respetarla este miércoles 1° de setiembre en una nueva cumbre.

Aunque las negociaciones comenzaron discretamente entre miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y sus 10 aliados, “ninguna decisión ha sido tomada”, advirtió el domingo pasado el ministro de Petróleo de Kuwait, Mohammed al Fares, citado por la agencia oficial Kuna, quien asegura que “todas las opciones” están sobre la mesa.

Entre ellas figura el mantenimiento de la política actual, que consiste en volver a aumentar de manera muy progresiva la producción tras los drásticos recortes de principios de 2020 para apoyar el mercado frente a la pandemia de coronavirus.

Desde inicios de agosto anterior, el cartel aumenta la producción cada mes en 400.000 barriles diarios, con el objetivo final de volver a distribuir los 5,4 millones de barriles diarios que deja aun bajo tierra.

A priori no se esperan sorpresas en la reunión, tras el choque de julio, cuando Emiratos Árabes Unidos habló de “injusticia”, causando una discordia pública inédita con Arabia Saudita. El diferendo fue finalmente resuelto en una cumbre convocada por sorpresa el 18 de julio anterior.

Emiratos, que militaba por un aumento de la base de cálculo de su cuota de producción de crudo, logró su objetivo: su parte, así como la de otros países (Irak, Kuwait, Arabia Saudita y Rusia) fue ajustada al alza, una revisión que tendrá efecto en mayo de 2022.

El grupo también acordó “evaluar la evolución del mercado” en diciembre próximo.

Warren Patterson y Wenyu Yao, analistas de ING, no prevén ningún cambio en la política de producción del grupo, igual que varios de sus colegas.

Aunque la OPEP+ seguirá en su línea, sigue la presión de Estados Unidos, que criticó fuertemente el 11 de agosto anterior la estrategia del cartel. Según el asesor estadounidense de Seguridad Nacional, Jake Sullivan, los 23 miembros del cartel —encabezado por Arabia Saudita y Rusia— no hacen “lo suficiente” para aumentar la producción petrolera, lo que afecta a la recuperación económica y a los precios.

“El alza de los costos de la gasolina, si no es controlada, puede afectar la recuperación mundial en curso”, consideró Sullivan. ”Aunque la OPEP+ acordó hace poco aumentar la producción, esta no borrará los recortes que impuso durante la pandemia”.

Contrariamente a los consumidores eestadounidenses, el cartel puede estar satisfecho con la recuperación muy rápida de los precios de petróleo la semana pasada tras las bajas de la anterior, indicaron los analistas de ING.

Los precios de las dos referencias del crudo de un lado y otro del Atlántico, el Brent del Mar del Norte y el WTI estadounidense, registraron el viernes anterior ganancias semanales récord para 2021, de más del 10%, y navegaban este lunes a media jornada alrededor de $70 el barril.

El mercado sigue nervioso y sometido a eventuales rebrotes epidémicos ligados a la variante delta del covid-19, como el que afectó a India a principios de año y en menor medida a China en el verano boreal.

Los confinamientos y otras restricciones de desplazamientos de bienes y personas son perjudiciales para la demanda de crudo y tienen una incidencia inmediata sobre los precios del barril.

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