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Petróleo alcanza precio máximo en siete años por tensiones en la oferta y riesgos geopolíticos

El barril de Brent del mar del Norte llegó a cotizar en $88,13, en tanto el West Texas Intermediate (WTI) alcanzó los $85,74

El precio del petróleo tocó este martes 18 de enero un máximo en siete años impulsado por las perturbaciones de la oferta, las tensiones geopolíticas y un aumento de la demanda, pese a los temores por avance de la variante ómicron.

El barril de Brent del mar del Norte llegó a cotizar en $88,13, en tanto el West Texas Intermediate (WTI) alcanzó los $85,74, sus niveles máximos desde octubre de 2014, antes de caer levemente durante la sesión.

Al cierre en Estados Unidos, el barril de Brent del mar del Norte subió 1,19% hasta los $87,51, en tanto el WTI ganó 1,92% y se situó en $85,74 el barril.

Varios factores contribuyen a este incremento. Por un lado, la interrupción de la producción en Libia, en Nigeria, en Angola, en Ecuador y, más recientemente, en Canadá por el frío extremo”, explicó Hussein Sayed, analista en Exinity.

La producción disminuye en países como Angola o Nigeria, que aporta medio millón de barriles diarios menos que a mediados de 2020.

“Los mercados siguen concentrados en el delicado equilibrio entre oferta y demanda, que parece tener un impacto bastante importante en las fluctuaciones de precios a lo largo de toda la recuperación económica pospandemia”, indicó Walid Koudmani, analista en la firma XTB.

También influyen las tensiones geopolíticas entre Rusia y Ucrania, que podrían perturbar el suministro de gas a Europa, o en el golfo Pérsico, donde los rebeldes hutíes de Yemen reivindicaron un ataque contra unas instalaciones de suministro de petróleo en Emiratos Árabes Unidos.

Estos incidentes “atizaron aún más los precios” del petróleo, explicó el analista de ING Warren Patterson.

Junto a estas presiones sobre la oferta, la demanda sigue en aumento a medida que la economía mundial regresa paulatinamente a su nivel de actividad prepandémico, pese a las inquietudes por la aparición de la variante ómicron.

Además, el precio del gas natural, que todavía está en un nivel alto, contribuye al encarecimiento del petróleo, porque provoca un aumento de la demanda de diésel y de fuel como un reemplazo del gas natural”, señala Bjarne Schieldrop, del grupo de análisis SEB.

Los expertos apuntan a la Organización de Países Exportadores de Petróleo como solución a esta escalada, pero sus miembros no quieren revertir precipitadamente los recortes de producción decretados al llegar la pandemia, cuando los precios se desplomaron.

“Solo los miembros de la OPEP y sus aliados pueden hacer bajar los precios ahora bombeando más crudo. Pero en vez de ello, probablemente se aferren a su estrategia de relajación progresiva de la reducción de producción, puesto que se benefician de los altos precios actuales”, dijo Hussein Sayed.

La OPEP y sus aliados (OPEP+) anuncian desde hace meses aumentos marginales de su producción que no responden a las necesidades de la demanda. Arabia Saudita reafirmó este año el respeto a estos acuerdos y la importancia de estos topes.

Esto hace prever a numerosos analistas que los precios sigan escalando hasta superar la barrera de los $90 el barril, o incluso los $100.

Para Sayed, lo que parecía imposible hace meses, ahora tiene muchas posibilidades de ocurrir.

Por ejemplo, los analistas de Goldman Sachs esperan que el Brent alcance $96 este año y $105 en 2023, según una nota publicada el lunes.

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