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Nave espacial china realiza acoplamiento en órbita

Ese enlazamiento suma un paso más hacia la meta de construir una estación

pekín. AP Dos naves espaciales chinas se acoplaron con éxito ayer, lo cual lleva a la nación asiática a dar un paso más hacia la creación de su propia estación espacial.

Shenzhou 8 es una nave no tripulada que fue lanzada el martes y ayer se acopló con el módulo Tiangong 1, que ya estaba en órbita”, dijo Wu Ping, vocera del programa espacial de China.

Anteriormente, Estados Unidos y Rusia eran los únicos dos países en dominar la técnica del acoplamiento espacial. “Fue un suceso histórico y establece una base sólida para seguir con las misiones”, agregó Wu.

China inició su propio programa de una estación espacial tras ser rechazada reiteradamente en sus intentos por sumarse a la Estación Espacial Internacional (ISS), en la que colaboran 16 naciones. El rechazo fue mayormente por objeciones de Estados Unidos, que se muestra receloso de los lazos militares del programa espacial chino.

En términos de tecnología, el lanzamiento del Tiangong 1 colocó a China en el mismo lugar que ocupó Estados Unidos en la década de 1960 con el programa Gemini. Aunque expertos espaciales dicen que China avanza más rápidamente con cada lanzamiento en comparación a Estados Unidos en aquel entonces.

El presidente Hu Jintao elogió el acoplamiento en un mensaje emitido desde Francia, donde asiste a la cumbre del Grupo de los 20.

Por su parte, el primer ministro, Wen Jiabao, y otros altos funcionarios observaron el acoplamiento de las dos naves desde un centro aerospacial en Pekín.

China planea dos misiones espaciales más al módulo Tiangong 1 el año próximo. Al menos una de estas será tripulada.

Los planes incluyen lanzar dos módulos experimentales para más pruebas antes de que la estación sea lanzada en tres secciones entre los años de 2020 y 2022.

Con unas 60 toneladas cuando sea completada, la estación espacial china va a ser considerablemente menor que la ISS y se espera siga en operaciones hasta el 2028.

China lanzó su primera misión tripulada al espacio en el 2003, sumándose a Rusia y Estados Unidos como los únicos países en enviar seres humanos al espacio.

Asimismo, el programa chino prevé un viaje a la Luna que posiblemente será tripulado.